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La cruz en la colina de Holguín

La ciudad de Holguín, que será visitada hoy por el Papa, tiene una colina con una cruz erigida en 1790 que sobrevivió a huracanes y al ateísmo. Es capital de la provincia del mismo nombre, región agrícola del nordeste de la isla, donde nacieron los hermanos Fidel y Raúl Castro. A sus costas llegó Cristóbal Colón en su primer viaje, y en la Bahía de Nipe apareció flotando en 1612 la imagen de la Virgen de la Caridad, que ahora es la patrona de Cuba. Ciudad de 291.000 habitantes y de larga tradición católica, acogerá por primera vez a un pontífice, pues no fue visitada por Juan Pablo II en 1998 ni por Benedicto XVI en 2012. Francisco volará a Holguín desde La Habana en la mañana de hoy y oficiará una misa en la Plaza de la Revolución Calixto García, a la que se estima concurrirán 150.000 personas. Tras la misa, ascenderá en auto a la cima de la Loma de la Cruz, de 260 metros de altura, desde donde bendecirá la ciudad. En mayo de 1790 el fraile Francisco Antonio Alegría, el primero de los franciscanos en la ciudad, erigió la cruz de madera en la cima, siguiendo una costumbre española para conjurar enfermedades, desastres naturales y otras desgracias. Desde entonces pasó a ser conocida como Loma de la Cruz y quedó en el olvido su antiguo nombre: Cerro Bayardo. Fray Alegría, que subió la cruz al hombro, instituyó las Romerías de Mayo, que se mantuvieron por siglo y medio, pero desaparecieron tras la Revolución de 1959 con otras manifestaciones católicas por el enfrentamiento entre la Iglesia y el gobierno comunista, que fue oficialmente ateo hasta 1992. Pese a la confrontación, la cruz de cinco metros se mantuvo en su sitio, donde persiste como símbolo de la ciudad y atractivo para quienes la visitan. En 1950, la cruz original, que estaba muy deteriorada, fue sustituida por otra que a su vez sufrió el impacto de un rayo en los años 90. Entonces fue colocada una tercera cruz, que permanece hasta ahora.

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