DEPORTES › LA SELECCIóN ARGENTINA SE MIDE CON BRASIL POR UN LUGAR EN LAS SEMIFINALES

Será un clásico sudamericano, pero en Londres

Los dirigidos por Lamas, terceros del grupo A, se fijaron como objetivo meterse en la lucha por las medallas, y si superan a los dirigidos por Magnano, segundos del grupo B, tendrán dos oportunidades para colgarse una.

La Selección Argentina de básquetbol se enfrentará hoy en el estadio North Greenwich Arena (desde las 16) a Brasil por el pasaje a semifinales del torneo de los Juegos Olímpicos Londres 2012. El encuentro será el tercer cruce por los cuartos de final, ya que antes se jugarán los encuentros Rusia-Lituania (a las 10), Francia-España (12.15) y luego, en el cierre de la jornada, Estados Unidos se medirá con Australia (18.15).

El conjunto argentino, dirigido por Julio Lamas, llegó a esta instancia tras ocupar la tercera colocación en el grupo A. Por su lado, el elenco brasileño, orientado por el cordobés Rubén Magnano (medalla de oro con la Generación Dorada en los Juegos de Atenas 2004), fue segundo en la zona B, detrás de Rusia.

Argentinos y brasileños, además de erigirse en los dominadores del básquetbol en Sudamérica, se han enfrentado seguido en los últimos dos años, muchas veces en instancias decisivas. En la Copa del Mundo Turquía 2010, por ejemplo, el equipo argentino derrotó al brasileño por 93-89, para acceder a cuartos de final, con una magnífica producción de ataque del capitán Luis Scola, responsable –aquella noche de setiembre en Estambul– de la nada despreciable suma de 37 tantos anotados.

Un año después, en Mar del Plata, los dos equipos volvieron a verse las caras. En la etapa de clasificación, Brasil ganó por un pequeño margen (73-71), en una recordada jornada en la que Andrés “Chapu” Nocioni permaneció en el rectángulo de juego apenas 4 segundos, pues se lesionó feo un tobillo, tras ejecutar el salto inicial.

Cuatro días después, en la final del Preolímpico marplatense (que clasificó a los dos para la cita londinense), Argentina se tomó revancha y se impuso por 80-75, con otra muy buena labor de Scola, que anotó 32 unidades.

“Son esa clase de partidos que uno nunca se quiere perder. Yo jugué mucho en los últimos años. Los oficiales y los amistosos también”, consideró el ala pivote cordobés Leonardo Gutiérrez, uno de los recambios de un equipo que en la noche del lunes vendió “muy cara” la derrota (97-126) ante los Estados Unidos.

El funcionamiento exhibido ante el Dream Team norteamericano, sobre todo en los primeros 20 minutos, permite abrigar ilusiones de que el clásico puede ser saldado con éxito. Durante ese período inicial, Argentina (no sólo con sus elementos titulares, sino también con sus reservas) le plantó bandera a un combinado estadounidense que no pudo dar pie con su acostumbrada defensa y recibió 59 puntos.

La exigua ventaja con la que el equipo de Mike Krzyzewski se fue al descanso (60-59) explicó claramente el argumento de aplicar la pausa, pasarse la bola y seleccionar tiros cómodos.

Brasil, con atributos parecidos a los de la Argentina, exhibió una regularidad destacada en el certamen. Perdió un solo encuentro en la fase de clasificación (74-75 con Rusia) y mostró una interesante media cancha con Marcelinho Huertas (Barcelona, España) y Leandrinho Barbosa (Indiana Pacers, NBA). Además, el potencial interno que tiene el equipo de Magnano (Tiago Splitter, Anderson Varejao o Nené Hilario) no lo tiene, tal vez, ningún equipo FIBA del mundo.

Para Argentina será una empresa difícil pero no imposible, porque este conjunto –esta Generación Dorada– parece acostumbrada a las proezas.

El único antecedente de enfrentamiento entre ambos seleccionados en Juegos Olímpicos sucedió en la competencia de los Juegos de Helsinki 52. En aquella oportunidad, el equipo argentino se impuso por 72-56, con 13 tantos de Juan Carlos Uder, cuando esa otra Generación, que también engrandeció al básquetbol local, dominaba la escena en la región.

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Scola les marcó 32 puntos a los brasileños en la final del Preolímpico de Mar del Plata.
Imagen: EFE
 
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