18:40 › "ERA DE DESOBEDIENCIA CIVIL"

Escalada de protestas en Hong Kong

Decenas de miles de personas ocuparon hoy el centro de Hong Kong y lanzaron una campaña para pedir que Pekín dé marcha atrás con su reforma electoral y no imponga restricciones a los candidatos habilitados para los primeros comicios generales bajo control chino dentro de tres años. La policía lanzó gases para dispersar a los manifestantes.

Después de una semana de protestas estudiantiles, la movilización de estudiantes y opositores siguió creciendo, se enfrentó a los cordones policiales y logró avanzar e instalarse en el distrito financiero y gubernamental de la isla. La policía china reprimió a los manifestantes lanzando gas lacrimógeno, pero no logró que retrocedieran.

Hasta 1997 Hong Kong era una colonia británica. Ese año Londres devolvió la isla a China bajo una fórmula conocida como "un país, dos sistemas", una fórmula que establecía que la región gozaría de un nivel de autonomía con respecto a Pekín, lo que incluía un sistema político diferente al del resto de China.

En agosto pasado las autoridades chinas anunciaron que los ciudadanos de Hong Kong podrán elegir por primera vez y de forma directa en las urnas a su gobierno local en 2017, pero aclararon que sólo dos o tres candidatos tendrán la posibilidad de competir y que deberán ser preseleccionados por una comisión especial de 1200 miembros.

Esta reforma provocó inmediatamente la reacción de grupos estudiantiles, especialmente en las universidades de la isla, que comenzaron con una serie de protestas y medidas de fuerzas que culminaron este fin de semana en el lanzamiento de Occupy Central, como se conoce al distrito financiero de Hong Kong, uno de los más importantes del mundo oriental.

El movimiento Occupy Central, que toma su nombre de las protestas en Nueva York conocidas como Occupy Wall Street, en realidad nació en enero de 2013 y desde entonces amenaza con ocupar el distrito Central, el corazón financiero y comercial de la ciudad, y paralizar la actividad de esa estratégica plaza financiera mundial, si el gobierno local y el de Bejing no llegan a un acuerdo para establecer el sufragio universal sin restricciones en Hong Kong en los próximos comicios generales de 2017.

En junio pasado, ese mismo movimiento opositor organizó una consulta popular no oficial en la que unas 800.000 personas -un poco más del 10 por ciento de la población- respaldaron el establecimiento del sufragio universal sin restricciones en la isla. Sin embargo, tanto el gobierno local como el de Pekín sostuvieron que la consulta no era legal ni legítima.

Hoy Cy Leung, el jefe del Ejecutivo de Hong Kong, reiteró que las protestas "son ilegales" y advirtió que "la policía está determinada a manejar la situación de forma apropiada y de acuerdo con la ley". Horas después, los agentes lanzaron una lluvia de gas lacrimógeno contra los manifestantes.

En tanto, desde Pekín, un vocero de la Oficina para los asuntos de Hong Kong y Macau, las dos regiones que fueron colonias europeas y ahora gozan de un status diferenciado en China, sostuvo que el gobierno nacional apoya plenamente a las autoridades de Hong Kong y cómo están manejando las protestas.

Las marchas y la movilización opositora escalaron dramáticamente ayer por la madrugada cuando los manifestantes decidieron superar los cordones policiales y entrar al distrito gubernamental. Hubo forcejeos, la policía lanzó gas pimienta y arrestó a 78 personas, incluida una gran parte de la cúpula estudiantil. Todos fueron liberados hoy, excepto uno, Joshua Wong, un líder de los alumnos secundarios de 17 años.

Como consecuencia, la Federación de Estudiantes de Hong Kong decretó un boicot de clases indefinido y dio la orden de ocupar, también indefinidamente, el distrito Central.A lo largo del día de hoy, manifestantes y policías antidisturbios inundaron las calles del centro de Hong Kong con la promesa de quedarse y de profundizar la crisis política en la isla.

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Ayer por la madrugada los manifestantes decidieron superar los cordones policiales y entrar al distrito gubernamental.
 
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