DEPORTES › CLAMOR DE EUROPA

Basta, Blatter

 Por Ignacio Naya

Desde San Pablo

Europa mostró que está dispuesta a presentar batalla al suizo Joseph Blatter en su intento de presentarse para un quinto mandato al frente de la FIFA. Aunque todavía no tiene un candidato alternativo, la UEFA, ente rector del fútbol europeo, expresó claramente al presidente que “llegó el momento” de que deje la jefatura de la FIFA y no se presente a un quinto mandato en mayo de 2015.

“Le dije que no debería presentarse otra vez”, dijo el holandés Michael van Praag, miembro del comité ejecutivo de la UEFA, tras el encuentro que el organismo europeo tuvo ayer en San Pablo, previo al congreso de la FIFA. En una tensa reunión en el hotel La Renaissance, las federaciones europeas trasladaron a Blatter, que estuvo presente los primeros 20 minutos, su clara determinación de hacerle frente.

“Debería escuchar lo que le dijo Van Praag, que expresó claramente las ideas que todos tenemos”, declaró el presidente de honor de la UEFA, Lennart Johansson. “Es momento de que se vaya.”

En un encuentro a puerta cerrada, Blatter contó a los líderes del fútbol europeo que, a pesar de que en 2011 dijo que éste sería su último mandato, ha cambiado de opinión y está pensando presentarse otra vez.

Es probable que su decisión la haga oficial hoy en el congreso, aunque los europeos piensan que lo hará en su discurso final para que no haya posibilidad de réplica.

“Yo tomé la palabra y le dije que personalmente me agrada, que no es nada personal”, dijo Van Praag. “Pero si uno mira la reputación de la FIFA en los últimos años, la imagen que la gente tiene de la FIFA está ligada con corrupción y sobornos. La FIFA tiene un presidente ejecutivo, lo que quiere decir que al final usted es responsable.”

“Además, un día dice que Qatar 2022 no fue una buena opción, lo que es culpar a su comité ejecutivo. Ayer (por el lunes) dijo algo acerca de ataques racistas a Qatar, así que la gente tiende a no tomarnos en serio. Y eso no es bueno para la FIFA ni para el juego”, agregó el Grondona holandés. “Ahora está liderando las reformas, es cierto, pero los problemas se crearon en el período anterior, cuando ya era presidente, así que creo que no debería presentarse otra vez. No es bueno para la FIFA”, insistió.

La dureza de la UEFA contrastó con las ovaciones en pie que le habían dedicado anteriormente las confederaciones de Asia, Africa y la Concacaf, donde el suizo cuenta con numerosos apoyos. Allí, el suizo de 78 años aseguró que las acusaciones de corrupción sobre Qatar 2022 son parte de un complot para “destruir” la organización que dirige. “Desgraciadamente, es un gran asunto de discriminación y racismo, y eso me duele.”

El presidente de la Federación Inglesa, Greg Dyke, reprochó a Blatter sus declaraciones con palabras a las que el suizo no está acostumbrado, en uno de los momentos más tensos de la reunión, según algunos de los presentes.

El líder de la UEFA, Michel Platino, todavía no decidió si presentará una candidatura contra Blatter, pero Van Praag dijo que si finalmente no lo hace, los europeos deberían buscar una alternativa.

“Platino nos dijo que todavía no tomó una decisión. Como ese es el caso, UEFA no se plantea aún un candidato alternativo”, reveló el holandés. “Si Platino no se presenta, entonces los miembros de la UEFA deben decidir si promocionan otro candidato. En mi opinión deberían.”

La cuestión es cuál es el apoyo que la UEFA puede lograr fuera de sus fronteras. La confederación europea es la más poderosa económicamente y la que tiene más peso en los órganos de gobierno de la FIFA, pero sus 53 votos en el congreso no serían suficientes para desplazar a Blatter dentro de un año. El ente rector tiene 209 miembros. “Pienso que hay otras personas que también están en contra de que vuelva a presentarse”, dijo Van Praag. “Espero que otros países puedan leer en la prensa mis declaraciones y quizá cambiar de opinión.”

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