EL MUNDO › EL EJERCITO DE ASSAD, CON APOYO EXTERNO, COMBATE AL ESTADO ISLAMICO

Siria recuperó las ruinas de Palmira

El ejército sirio arrebató ayer al grupo terrorista Estado Islámico (EI) el control de las ruinas grecorromanas de Palmira, consideradas Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco (foto). Apoyado por milicias aliadas y bajo el amparo de la aviación siria y rusa, las tropas regulares se adueñaron de Palmira, bajo control terrorista desde el pasado mes de mayo. Las fuerzas leales al presidente sirio, Bashar al Assad, lograron cercar la ciudad por sus flancos sur, oeste y norte, en un avance que se dificulta por los explosivos colocados por los jihadistas. El director de Antigüedades y Museos de Siria, Maamoun Abdelkarim, explicó que la situación es buena en la parte antigua, ya que no hubo enfrentamientos dentro de las mismas. La ausencia de choques en su interior hizo que la zona monumental apenas sufriera daños. “No hubo combates dentro de ese área porque como mucho quedaban unos diez seguidores del EI”, apuntó el responsable. Abdelkarim explicó que, después de la toma el viernes de la ciudadela de Fajr Edin al Maani, del siglo XIII d.C. y que se eleva sobre un monte al este de la urbe, los soldados se abrieron camino hacia el sur hasta las ruinas grecorromanas, que están en las afueras.Tras hacerse con su dominio, ingenieros de las fuerzas armadas recorrieron la parte antigua en busca de posibles artefactos explosivos dejados atrás por los radicales y “ya es un lugar limpio”.

El EI conquistó Palmira el 20 de mayo pasado y, desde entonces, dinamitó tres torres funerarias del siglo I d.C., el templo de Bel, el templete (templo destinado a albergar objetos) de Bal Shamin y el arco del triunfo. Según explicó Abdelkarim, las autoridades sirias, en colaboración con la Unesco, planean restaurar en breve estos tres últimos monumentos.

Mientas, las hostilidades continúan dentro de la localidad de Palmira, donde los soldados controlan ya la mayor parte de su superficie. Según el funcionario sirio, las fuerzas armadas ya tienen en sus manos el 80 por ciento de la población. “Tan solo quedan barrios de la parte oriental en poder del EI”.

Por su parte, el gobernador de la provincia central de Homs (donde se encuentra ubicada Palmira), Talal al Barazi, señaló que el ejército domina cuatro kilómetros cuadrados de la urbe, que en total ocupa un área de 4,9 kilómetros cuadrados. “El progreso está siendo lento, porque el EI ha colocado muchos artefactos explosivos y todavía quedan combatientes suyos en su interior”, detalló. Al Barazi indicó que los soldados controlan completamente el distrito de los hoteles y el barrio de Nasriya, en el suroeste. En paralelo, las fuerzas armadas atacan desde el oeste y el norte de Palmira. “La batalla ahora es calle por calle y hay avances y retrocesos”, subrayó el dirigente, quien señaló que los efectivos gubernamentales bombardean posiciones de los extremistas.

La agencia de noticias oficial siria, SANA, informó de que unidades militares conquistaron ayer los barrios de Al Motaqaedin, Al Yameyat al Garbia y Al Ameriya de Palmira.

Por su parte, el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, opositor al gobierno sirio, afirmó que la resistencia del EI comenzó a derrumbarse y sus miembros se están retirando en dirección al pueblo de Al Sujna, dominado por los jihadistas, y hacia áreas al este de Palmira. Los datos de esta ONG apuntan a que el ejército controla un tercio de la ciudad.

El ataque actual de las fuerzas armadas sirias coincide con un alto el fuego en Siria entre el gobierno de Damasco y la Comisión Suprema para las Negociaciones, la principal alianza opositora, del que no participan los extremistas del EI.

Palmira no solo es importante por sus ruinas, sino también por su ubicación estratégica, ya que sirve de enlace entre la provincia siria de Deir al Zur –uno de los bastiones de los terroristas– e Irak con los alrededores de la capital siria. Situado en un oasis, Palmira fue en el pasado uno de los centros culturales más importantes del mundo antiguo y el punto de encuentro de las caravanas en la Ruta de la Seda, que atravesaba el árido desierto del centro de Siria.

Los avances de los efectivos gubernamentales sirios frente al EI en Palmira transcurren en paralelo al desarrollo de una operación a gran escala del ejército de Irak contra los jihadistas en la provincia de Nínive, cuya capital, Mosul, el principal feudo de los radicales en territorio iraquí.

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