SOCIEDAD › EL 62 POR CIENTO DE LOS REMEDIOS VENDIDOS POR INTERNET ES TRUCHO

Medicamentos sin red

Según un informe europeo, el 95 por ciento de las farmacias virtuales operan ilegalmente. Y seis de cada diez remedios es falso o no cumple con los estándares de calidad. Los spam.

 Por Mónica Ferrado *

Desde Barcelona

¿Quién no dedica buena parte de su tiempo a borrar correos electrónicos indeseables o spam? De todos los mensajes de spam que se reciben cada día, uno de cada cuatro ofrece medicamentos de farmacias virtuales. El 95 por ciento opera de forma ilegal y el 62 por ciento de los medicamentos que venden acaba siendo falso o no cumple con los estándares de calidad, según un informe de la Alianza Europea para el Acceso a Medicamentos Seguros (Eaasm).

En el estudio se han analizado más de cien portales. “Sólo una de cada cinco webs tiene detrás de su actividad a un farmacéutico identificable”, explica Jim Thomson, presidente de Eaasm. Todos los medicamentos se entregan sin pedir receta, “lo cual no sólo es ilegal, sino que representa una seria amenaza para la salud pública”, añade.

Muchos llegan al destinatario sin caja, incluso sin prospecto. En los análisis se han detectado productos cuya composición química no se corresponde con la de su homólogo en farmacias reales. El informe explica que pueden contener otras sustancias desconocidas o dosis inadecuadas. Si es demasiado, puede dar lugar a sobredosis. Si es poco, también pone en peligro la salud del paciente por no alcanzar el efecto terapéutico deseado.

La mayor parte de la oferta online corresponde a medicamentos lifestyle (estilo de vida) para, por ejemplo, la disfunción eréctil (sildenafil), la pérdida de cabello o el sobrepeso. Muchas personas prefieren comprarlos a través de Internet porque no se atreven a exponer su problema.

Tanto la oferta como la demanda van en aumento. En el año 2005 se pudieron interceptar 500.000 paquetes con medicinas que procedían de estas farmacias virtuales. En 2006 ya fueron 2,7 millones. “Por ejemplo, cuando buscas Viagra en Google, obtienes 11 millones de resultados”, explica Thomson. “Se encuentra de todo, hasta medicamentos de uso recreativo.”

Para fidelizar, algunas farmacias virtuales añaden el envío de pastillas gratuitas. Thomson pone como ejemplo el envío de Plavix, indicado para pacientes que sufrieron un infarto de miocardio o infarto cerebral, junto con una muestra de regalo de Viagra. “Dos medicamentos contraindicados”, afirma.

Según el informe, la mayoría de estos fármacos procede de China y Oriente Medio. Se fabrican en laboratorios que no cumplen con los requisitos sanitarios adecuados e incluso pueden estar caducados. Estas redes ilegales utilizan Oceanía y las Bahamas como destinos intermedios desde donde distribuir al resto del mundo.

Entre otras recomendaciones, el informe sugiere que los motores de búsqueda más populares, como Google, Yahoo y MSN deberían eliminar de los resultados de sus búsquedas las páginas web que venden medicamentos de forma fraudulenta. Thomson pide una mayor colaboración entre la policía y los diferentes agentes que intervienen en las transacciones: “Deberían involucrarse las compañías financieras, para que no puedan cobrar, y las oficinas de correos, para interceptar los paquetes que envían”, afirma.

* De El País, de Madrid. Especial para Página/12.

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Uno de cada cuatro e-mails procede de farmacias virtuales ilegales.
Imagen: Leandro Teysseire
 
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